Beneficios del humor en la salud

Cuatro décimas de segundo después de escuchar el chiste de una broma, justo antes de reír, una onda eléctrica se propaga en el cerebro y vivimos una «experiencia de corteza completa», esto es lo que nos dicen los investigadores. Para la mayoría de nosotros, la risa se relaja, cambia las ideas, nos acerca más el uno al otro. Incluso se dice que el humor mejora la salud física y psicológica. ¿De qué sirve solo reír?

Para despertar y mantener el amor

Las mujeres aman a los hombres que las hacen reír, se sabe. Pero la buena noticia es que si eres un hombre y quieres acercarte a una mujer, ya no tienes que convertirte en un comediante si no es tu talento. Simplemente lleva tu llama a un espectáculo o película divertida. Según dicen los psicólogos, «las parejas que se ríen en una excursión con más frecuencia hacen el amor la misma tarde y en los días por venir».

Para ganar fuerza

«La llegada de un payaso a un pueblo hace más por los lugareños que la de veinte burros cargados de medicamentos», escribió Thomas Sydenham, un médico inglés, en el siglo XVII. Entre otros beneficios, la risa liberaría endorfinas, al igual que practicar un deporte, lo que la hace menos sensible al dolor. El problema es que no sabemos cuánto dura este analgésico: por lo que debe seguir riendo una y otra vez.

Para sanar un poco

Sería arriesgado decir que cualquier persona que se ríe es y siempre será saludable. El hecho es que algunas investigaciones apuntan a mejorar ciertos problemas. En Japón, Takashi Hayashi y Kazuo Murakami estudiaron el efecto del humor en las personas con diabetes tipo 2. Se les pidió que vieran bocetos de comedia. Hicieron un análisis de sangre antes, otro después y otros 90 minutos después. Y los resultados han sido convincentes: el cuerpo segrega menos proteína involucrada en la diabetes.

Para calmar las alergias

El médico japonés especializado en alergias Hajime Kimata observó a niños con dermatitis que se despertaban por la noche con erupciones y ganas de rascarse. Una hormona juega un papel en esta condición. El investigador les mostró películas divertidas. Resultados: la vigilia nocturna se hizo menos frecuente y el nivel hormonal cayó en general.

Decir la verdad

Freud escribió que el humor le permitía liberar sus tensiones y distanciarse de sus afectos, sus emociones. Nos reiríamos cuando «se viola un estándar comúnmente aceptado, pero se percibe como benigno, sin gravedad», adelantan hoy ciertos investigadores. Sin embargo, una farsa puede difundir verdades que de otro modo estarían ocultas. En humor, «coqueteamos con lo inaceptable», recuerda Louise Richer, directora de la Escuela Nacional de humor. Algunas personas tendrían el gen 5HTTLPR, su variante corta, que los haría nacer de la risa, otros no lo tendrían.

Lo importante es que entiendas que reír es beneficioso para la salud y animarte un poco con esto que es gratis no vendría mal.